jueves, 24 de junio de 2010

El desenlace: Grupo D


El grupo del Mundial que más me está gustando nos deparaba un desenlace muy emocionante. Un Ghana-Alemania espectacular en el que el ganador se metía en octavos y el perdedor lo más seguro es que hiciera las maletas. Los germanos, de los equipos que mejor impresión me han dejado, en seria amenza por la última esperanza africana. Por otro lado teníamos un Australia-Serbia donde los europeos partían como claros favoritos para una victoria que los metía en octavos.

Mis mayores atenciones se centraban en Johanesburgo. Löw sentaba a Badstuber para sacar a Boateng que se medía a su hermano Kevin-Prince, morbo a escena porque la relación de ambos no es precisamente muy cordial. Arriba Cacau sustituía al sancionado Klose. El primer tiempo fue como se esperaba, muy competido entre dos grandes selecciones. A Alemania le costaba jugar con fluidez y arriba amenazaban los ghaneses con Asamoah Gyan. En la más clara, Özil falló un mano a mano ante Kingson. Al descanso, 0-0.

En Nelspruit, Serbia dominaba el partido claramente ante Australia. Krasic hacía estragos por banda y el del CSKA tenía la más clara tirando fuera un balón tras haber regateado a Schwarzer. Parecía cuestión de tiempo que llegara el gol balcánico pero al intermedio se llegaba con igualdad. Los empates beneficiaban a ghaneses y alemanes.

Hasta la hora de juego no tuvimos cambios. Fue entonces cuando Özil (ya uno de los nombres del Mundial) marcaba con un gran disparo desde la frontal. Alemania cogía el liderato del grupo y los africanos contra las cuerdas. Pero no llegó lo esperado. Cahill y Holman ponían a Australia 2-0 y los 'socceroos' soñaban con otros dos goles que culminaran la sorpresa. Serbia se venía arriba en busca del empate que los metiera si se mantenía la victoria alemana y Pantelic mantenía la esperanza acortando distancias a poco más de cinco minutos para el final.

La 'Maanschaft' conseguía aguantar el resultado no sin sufrir y conseguía el primer puesto del grupo que lo medirá a Inglaterra en octavos. Los dirigidos por Rajevac a la espera de noticias de sus compatriotas. Los de Antic apretaban y a Pantelic le anulaban un gol (bien invalidado), fallaba otra clamorosa (en fuera de juego) y pedían un penalti por una mano clarísima de Cahill. Al final no pudieron conseguir el empate y Ghana se convertía en la última esperanza africana. El mejor equipo del continente presente en el Mundial se medirá a Estados Unidos en el cruce.

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El desenlace: Grupo C


Empezaba el día con una de las grandes en apuros. Inglaterra, a la que muchos dábamos como una favorita al Mundial, necesitaba la victoria. Tampoco es que tuviera una empresa muy complicada, pero había que batir a Eslovenia y no valía el empate. Los del Triglav empezaban el día siendo los sorprendentes líderes pero tenían todas las papeletas para no clasificarse. En el otro partido, Estados Unidos y Argelia necesitaban la victoria para tener opciones de pasar. El reparto de puntos podría valer a los americanos si los eslovenos podían con los ingleses.

Empezaban los partidos y me centraba más en el Eslovenia-Inglaterra. Capello sentaba de inicio a Lennon y Heskey (ya era hora) y metía a Milner y Defoe. El del Tottenham estuvo muy activo y entre los dos firmaron el primer gol. Gran centro del 'villano' desde la derecha pegado a la línea de cal y Jermaine se adelantaba al central para clasificar a los ingleses. Lampard y Gerrard pudieron aumentar la diferencia poco después pero entre la falta de puntería y Handanovic no lo consiguieron.

El gol hacía que el empate en el Estados Unidos-Argelia no valiera a ninguno de los. Seguía sin moverse el marcador pero no era por falta de ocasiones. Djebbour disparaba al larguero en la más clara de los africanos y los americanos tenían unas cuantas entre Donovan, Altidore, Herculez y un Dempsey espectacular al que le anulaban un gol legal. Se llegaba al descanso con el 0-0 y el sueño esloveno seguía vivo.

Con el segundo tiempo me cambiaba de partido. Intuyendo que los balcánicos no serían capaces de empatar, la emoción se centraba en Pretoria. Los de Bradley, liderados por su hijo en el campo, se volcaron sobre la portería rival y las ocasiones, muchas de ellas clarísimas, llegaban una tras otra pero eran incapaces de acertar. Los argelinos, a pesar de necesitar dos goles para pasar, se metían cada vez más atrás y apenas salían a la contra.

En Port Elizabeth se mantenía el 1-0 y no había visos de que la cosa fuera a cambiar. Los de Capello se defendían y perdían tiempo ante un rival que buscaba el empate que los clasificara. Lo tuvieron en una triple ocasión pero no pudieron conseguirlo y el partido terminó, los ingleses a octavos y toda Eslovenia a esperar. Se entraba en el descuento en Pretoria y, en una contra, el mito Donovan cazaba un rechace para destrozar las ilusiones eslovenas (la mía entre ellas) y meterse Estados Unidos como primera de grupo. Los americanos lo merecieron sí, pero los del Triglav no se merecían esa crueldad. Estuvo muy cerca nuestro sueño...

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miércoles, 23 de junio de 2010

El desenlace: Grupo B


El segundo grupo del Mundial se nos presentaba con Argentina liderando cómodamente y con el primer puesto prácticamente garantizado. Los otros tres equipos con opciones de meterse. Grecia empezaba la jornada segunda pero era la que peor lo tenía y es que tenía que, como mínimo, puntuar con los sudamericanos. Nigeria y Corea, esperando el tropiezo heleno, tenían un partido a vida o muerte. El que ganaba pasaba y el empate beneficiaba a los asiáticos.

Me centré más en el Nigeria-Corea. Partido divertídismo, de los más entretenidos del Mundial. Para el primer minuto, los coreanos ya avisaban pero el partido se fue yendo poco a poco al dominio nigeriano y Uche acabó marcando el primero de la noche. Con esa momentánea victoria las 'aguilas verdes' necesitaban un gol de Argentina pero los griegos resistían gracias al curioso once de Rehaggel que sacaba a seis defensas y tres medio centros.

Corea se vino arriba tras el gol y empató poco antes del descanso a balón parado. Un gol muy parecido al primero que metió en el torneo. Centro buenísimo de Ki Sung Yueng (gran jugador) y el central Lee Jung Soo volvía a aparecer en el segundo palo. Se llegaba al descanso con los dos partidos empatados y durante esos primeros 45 minutos, los griegos fueron los que se mantuvieron en la segunda plaza.

Empezaban los segundos tiempos y novedades muy pronto porque marcaba Park Chu Young de falta directa. Este gol metía a los asiáticos en octavos de final. A Nigeria y Grecia no les quedaba más opción que irse arriba con todo, pero los europeos no salían de la cueva. Los africanos empezaron a empujar y acababa empatando Yakubu de penalty tras un fallo gravísimo de Kim Nam Il perdiendo un balón en el área. Eso sí, el delantero del Everton nos dejaba un minuto antes el que puede ser el fallo del Mundial tirando fuera un balón, sólo, sin portero y a tres metros de la portería. El empate volvía a meter a los de Rehaggel en octavos.

Pero llegaron novedades en Polokwane con dos goles argentinos de Demichelis y un Palermo que debutaba en un Mundial a sus 36 años. El tanto del 'xeneize' volvió loco a Maradona. Grecia se quedaba sin opciones y el segundo clasificado saldría de Durban. Nigeria necesitaba el tercero pero el físico no les daba y estuvo más cerca el tercero asiático. Al final reparto de puntos, decepción africana y Corea que pasaba por primera vez en la historia la primera ronda fuera de su país. Acaban segundos de grupo y su rival será Uruguay. Argentina termina con tres victorias y les espera México en octavos de final.

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El desenlace: Grupo A


Hasta ahora he ido hablando de todos los partidos individualmente pero ayer ya empezaron los encuentros a la misma para decidir los grupos y no es posible centrarse en los dos con la atención debida. Con un ojo para cada pantalla y con la radio puesta se intentan seguir los dos como se puede. Así que en estos cuatro días donde se termina la primera fase, iré escribiendo de los dos choques en el mismo post.

Se llegaba a esta última jornada del primer grupo con las cosas más o menos claras. Uruguay y México estaban prácticamente metidos y jugaban entre ellos. El empate metía a los dos en octavos aunque los de Aguirre no creo que se conformaran porque necesitaban ganar para no cruzarse con Argentina. En el otro choque entre Sudáfrica y Francia, cualquiera de los dos necesitaba ganar ampliamente para tener alguna opción de clasificación.

En Bloemfontein, Domenech sacaba uno de sus onces más coherentes de los últimos tiempos y su Francia dominaba no jugando mal del todo. Pero llegó la expulsión de Gourcuff y todo cambió. Los galos se perdieron por el campo y los 'bafana bafana' se ponían 2-0 casi sin quererlo aprovechando dos errores de Lloris y Clichy. Y pocos minutos después en Rustenburgo, Luis Suárez cabeceaba un buenísimo centro de Cavani para adelantar a los charrúas.

Se llegaba al descanso con esperanza para los locales y con más emoción de la esperada para los que pensábamos que estaba todo sentenciado. La victoria por la mínima de Uruguay hacía que Sudáfrica con dos goles más agarrara el segundo puesto. Los anfitriones salieron desmelenados en el segundo tiempo y estuvieron cerca de lograr el tercero. México, sabiendo las noticias del otro partido, se volcaba para lograr el empate y tenía ocasiones clarísimas.

Mediada la segunda parte nos quedamos sin emoción. Malouda marcaba a puerta vacía a pase de Ribéry tras una buena jugada de Sagna. Francia intentaba arreglar su ridículo pero finalmente no lo conseguía y se iban a casa como últimos de grupo. Fin al ciclo Domenech (en el fonde te echaré de menos) e inico a la era Blanc. Sudáfrica, a pesar del buen sabor de boca final, se convertía en el primer aniftrión que se quedaba eliminado en la primera fase.

Uruguay resistía la ventaja y acababa ganando de nuevo con la portería a cero. Para los mal pensados que veían un empate que se miren el partido porque en ningún momento se pudo intuír tal cosa. Los aztecas lo buscaron pero no estuvieron acertados en la definición y Aguirre nos sorprendió con alguna que otra extraña decisión. Al final, los dos equipos del grupo que más nos han mostrado se metían en octavos. Uruguay primera, México segunda.

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martes, 22 de junio de 2010

Reflexiones del España-Honduras


Unas pinceladas rápidas del partido que quiero meterme ya de lleno en el desenlace de los primeros grupos del Mundial. Muchas dudas se habían generado tras la derrota ante Suiza. Que si a España le faltó velocidad y profundidad en la circulación, que si algunos jugadores no estuvieron a la altura y demás. Pero la clasificación tampoco estaba tan mal como se pintaba. Y más después del 1-0 en en Chile-Suiza que era lo más beneficioso para ser primera de grupo.

Del Bosque introducía dos cambios en el once. Entraban Navas y Torres por Silva y el tocado Iniesta. La apuesta por el sevillista daba una alternativa distinta a la combinación por dentro y abría más el campo. La inclusión de Torres escoraba a Villa al extremo izquierdo. Seguía sin contar con Fàbregas y Busquets se mantenía titular a pesar del mal partido ante Suiza.

España salió más intensa, intentando tocar con más velocidad, siendo más profunda. Las ocasiones llegaron pronto con un gran Villa partiendo desde la banda. Así llegó el gol en una acción individual que no pudo para Valladares. Por cierto, menudo amigo el portero hondureño. Creo que pudo haber hecho más en los goles. Llegó otro más en una contra y pudieron caer unos cuantos más pero no se estuvo afortunado, incluso Villa falló un penalty (el primero que marra España en un Mundial).

A parte del 'Guaje', hay que destacar también a la pareja de banda derecha. Ramos estuvo imperial subiendo mucho y bien por banda y Navas atrevido encarando aunque sin estar especialmente brillante en la entrega. Y aunque no me guste nada, hay que reconocer el gran partido de Busquets. Y el papel flojito de Torres. Pero que tampoco se tiren las campanas al vuelo, Honduras es uno de los equipos más flojos del Mundial.

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Reflexiones del Chile-Suiza


De nuevo Chile a escena y tenía ganas de verla. Me gusta mucho el equipo que tiene y el peculiar hombre que se sienta en su banquillo. Hicieron un buen partido en el debut y sólo la falta de puntería les privó de una victoria más amplia. Enfrente la sorprendente Suiza que derrotó a España. Esperaba un conjunto helvético más atrevido, tocando más el balón y peleándole la posesión a los sudamericanos.

Bielsa hacía dos cambios en la alineación y modificaba el sistema a su particular 3-3-1-3. Metía a Jara por Millar y arriba recuperaba a Suazo. El sacrificado era el 'Mago' Valdivia, algo que no me gustaba nada. En Suiza, Hitzfield me sorprendía con el once. Recuperaba a Behrami y Frei y los metía por Barnetta y Derdiyok, dos de sus mejores jugadores y que estuvieron muy bien en el debut. No lo entendía y yo hubiera apostado por quitar a Nkufo y Huggel.

Volvimos a ver a una Suiza muy defensiva que se vio lastrada por la injusta expulsión de Behrami. Un poco de teatro de Vidal y la incompetencia del árbitro saudí lo mandó a la ducha. Mark González por fin pudo batir la portería helvética y dejó su récord de imbatibilidad en 529 minutos. Casi seis partidos enteros sin recibir un gol en un Mundial. Al final, ocasiones muy claras para aumentar la ventaja e incluso tuvo Derdiyok una clarísima para empatarlo.

Los suizos nos mostraron una imagen parecida a la del partido con España. Defendiendo atrás, quizá aún más tras la expulsión, y sin llevar peligro a la contra. La elección de Nkufo para explotar los espacios no me pareció la más adecuada. Y es que dejar a Derdiyok y Barnetta, dos tíos rápidos para salir a la contra, me pareció algo incomprensible.

A los chilenos les faltó profundidad en el primer tiempo pero mejoraron en la segunda con la entrada de Valdivia. El 'Mago' está a un nivel por encima de Mati Fernández y debe ser titular. Muy bien también Alexis Sánchez desde el extremo. Paredes, el sustituto del 'Chupete', fue decisivo en el gol pero falló dos clarísimas ocasiones. El conjunto sudamericano lamenta su mala puntería. Ha hecho dos buenos partidos, los ha ganado los dos y es el que peor lo tiene para pasar a octavos. Curioso esto del fútbol...

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Reflexiones del Portugal-Corea del Norte


Se presentaba un partido cómodo para los portugueses a pesar de la buena imagen que dejó Corea en el primer choque. Día propicio para que Ronaldo acabara con esa racha de más de dos años sin hacer un gol con la selección en partido oficial. Era también muy importante sacar un resultado abultado por el posible empate a puntos con Costa de Marfil.

Queiroz metía cuatro cambios en el once. Se caían Paulo Ferreira, Deco, Danny y Liedson y entraban Miguel, Tiago, Simão y Hugo Almeida. Lógico el de los laterales porque el valencianista es más ofensivo. Y para dar de hablar el de Deco. Es cierto que no estuvo bien ante los marfileños pero, ¿tuvo algo que ver la rajada sobre el planteamiento que hizo después del partido? No me acababa de convencer lo de Tiago porque prefiero a Veloso. En Corea sin cambios y expectante por ver de nuevo a Jong Tae-Se.

El partido acabó en la goleada del Mundial. Siete goles repartidos entre seis jugadores y sí, por fin marcó Cristiano. La eficacia lusa en el segundo tiempo fue digna de elogio aunque bien es cierto que en el primero no anduvieron muy finos. Corea inició bien el partido creando peligro con disparos lejano y no estuvo mal hasta el 2-0, pero a partir de ahí, desapareció.

Mucho para destacar en la 'Selecçao das Quinas'. Partidazos de Tiago y Meireles. Me como mis palabras con el por ahora juventino porque no me convencía y prefería a Veloso. Y que buen llegador es el 'portista'. Los dos interiores fueron los mejores, se asociaron de maravilla y llegaron desde segunda línea con muchísimo peligro. Muy bien Ronaldo siendo generoso y repartiendo asistencias de gol a pesar de querer marcar. Y sensacional de nuevo Coentrão que supongo que estará siendo un descubrimiento para muchos que no le conocíais.

De Corea poquito a destacar salvo a Jong Tae-Se que sigue demostrando que es un jugador muy inteligente. En las contras, aguanta muy bien el balón de espaldas para que sus compañeros salgan y siempre toca con sentido y al espacio. Me está pareciendo un jugador muy interesante y ya he leído que el Bochum se lo quiere llevar para la Bundesliga. Sería una de las atracciones para la próxima temporada ver al coreano haciendo pareja con Sestak.

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Reflexiones de Brasil-Costa de Marfil


El llamado grupo de la muerte nos traía uno de los partidos más atractivos de la primera fase. Una Brasil que no enamoró ante Corea del Norte ante una Costa de Marfil que se mostró como un equipo muy bien trabajado en el aspecto táctico anulando a los portugueses e incluso siendo mejor que ellos en la parte final. Un choque para que la 'canarinha' nos demostrara su favoritismo al título.

Como era de esperar Dunga no hacía ningún cambio en el once, nadie duda de cual es el equipo titular del técnico. Ya lleva usando varios años a estos jugadores y sólo Bastos se ha conseguido ganar el puesto en el lateral izquierdo en lugar de Gilberto. Eriksson metía a Drogba de inicio y me sorprendía que quitara a Gervinho porque había sido el delantero más activo en el debut ante los lusos.

Brasil se llevó los tres puntos cómodamente. Un doblete del discutido Luis Fabiano, otro de Elano y otro de Drogba para ser el primer africano que le mete un gol a los brasileños en un Mundial. Otro de los grandes protagonistas fue el árbitro francés Stephane Lannoy. Nos dejó una de las imágenes con Luis Fabiano, riéndose y pareciendo decirle que sabía que le había dado con la mano en el segundo tanto. Permitió el juego duro marfileño, que mandó a Elano antes de tiempo a la ducha, y acabó por expulsar a Kaká (creo que justamente).

La 'canarinha' me demostró lo que esperaba de ellos. No nos van a deslumbrar con el 'jogo bonito' pero son un equipo solvente, competitivo, muy bueno tácticamente, fabulosos cuando tienen espacios. Y los cuatro de arriba tienen calidad para desequilibrar partidos, sin olvidar las incorporaciones de los laterales. Kaká, sin estar fino del todo, repartió dos asistencias de gol. Con la victoria, los de Dunga están ya clasificados para la próxima ronda.

Los marfileños me gustaron menos que el primer día. Sus prestaciones tácticas estuvieron por debajo de lo mostrado ante Portugal y el equipo estuvo menos compacto. Con el resultado en contra no supieron perder y repartieron unas cuantas entradas muy duras que les debió costar la expulsión a más de uno. Los 'elefantes' deberán lograr una goleada histórica ante Corea del Norte para meterse en octavos.

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Reflexiones del Italia-Nueva Zelanda


Estoy profundamente decepcionado con esta Italia. Es cierto que no me convencía el bloque de Lippi pero ni se me pasaba por la cabeza que pudieran tropezar ante Nueva Zelanda. Pero lo peor no fue el resultado, que ya es la mayor sorpresa del torneo, sino la imagen que dejó la 'azzurra'. Incapaces de generar fútbol sólo pudieron llevar peligro con disparos lejanos y centros laterales, nada de acciones por asociación.

El técnico repetía once con el único cambio obligado de Marchetti por el lesionado Buffon. Sin embargo, había modificación de sistema y Lippi optaba por el que utilizó en el segundo tiempo ante Paraguay. Iaquinta pasaba a jugar arriba junto a Gilardino y Marchisio pasaba al interior izquierdo, zona donde se puede amoldar más que a la de la mediapunta.

A los transalpinos les volvieron a meter un gol a balón parado, una de las mejores armas que tienen los neozelandeses. Un centro de Bertos era peinado por Reid y Smeltz, en fuera de juego, aprovechaba el error de Cannavaro para adelantar a los 'all whites'. Italia sólo fue capaz de empatar de penalty tras un discutible agarrón a De Rossi.

Las dudas que ya generaron en el debut se vieron acrecentadas y urgen cambios para el decisivo partido ante Eslovaquia. A la espera de Pirlo (como te echo de menos...), haría tres modificaciones muy claros. Camoranesi y Di Natale para entrar por bandas en lugar de Pepe y Iaquinta y, aunque me cueste reconocerlo, Gilardino no está y Pazzini es el nueve que más en forma ha terminado la temporada. De lo mejorcito hasta ahora están siendo los laterales Zambrotta y Criscito.

También quiero dedicarle un poquito de espacio a una Nueva Zelanda que nos está sorprendiendo a todos y que tiene una de las grandes apariciones del Mundial. El central Reid me está pareciendo fabuloso, con un juego aéreo imponente y sólo 21 años. Un jugador con una historia curiosa. Se fue a Dinamarca con diez años, debutó con la selección sub-21 danesa y tras clasificarse los oceánicos para Sudáfrica, él mismo se ofreció para vestir la camiseta 'kiwi' y no debutó hasta los partidos previos al torneo. En el Midtjylland deben andar frotándose las manos porque me parece que le vamos a ver pronto por Inglaterra.

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lunes, 21 de junio de 2010

Reflexiones del Eslovaquia-Paraguay


Me apetecía ver este partido. Los eslovacos me dejaron buena sensación a pesar del tropiezo ante Nueva Zelanda, manejaron el partido, jugaron bien por momentos y sólo el no sentenciar les privó de los tres puntos. Paraguay ya dije que era una selección que me gustaba mucho y peleó el choque con los italianos. Se antojaban los tres puntos importantísimos para el pase a octavos.

Wladimir Weiss pareció no acabar del todo contento con el primer partido e introducía tres cambios. Entraban Pekarik, Salata y Kozak por Zabavnik, Jendrisek y Cech. En Paraguay tan sólo la modificación de Santa Cruz por Aureliano Torres. El 'Tata' Martino metía tres jugadores arriba con Roque algo por detrás de Valdez y Barrios.

La victoria se la llevó Paraguay con comodidad, mucha mayor de la que esperaba. Un gol en cada parte de sus medio centros Vera y Riveros. Dos jugadores de trabajo defensivo, no exentos de calidad en el toque y que llegaron de segunda línea con cierta asiduidad. El primer tanto muy bonito tras el brillante pase de Barrios para que Enrique definiera con el exterior.

Los eslovacos parecieron un equipo mediocre. Los sudamericanos anularon su centro del campo de cinco hombres y ni cambiándolos de posición pudieron mejorar la cosa. Fueron incapaces de inquietar la portería de Villar, sin noticias de Hamsik y poquitas de Weiss. El joven chaval lo intentó pero tampoco fue su día.

Paraguay me encantó. Estuvo siempre cómodo en el campo, no sufrió nada, dominó la posesión, fue intenso en la presión y los delanteros se movieron con inteligencia en ataque, con mucha movilidad y jugando con los espacios. Un equipo con mimbres para hacer un gran Mundial. Alcaraz me volvió a apasionar y me empieza a parecer uno de los jugadores revelación del torneo.

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Reflexiones del Camerún-Dinamarca


Para cerrar el sábado se enfrentaban dos equipos que me dejaron malas senaciones en el debut. Le Guen montaba un once extraño con ausencias incomprensibles y la vieja guardia danesa apenas era capaz de crearle peligro a los holandeses. Dos selecciones con problemas y en la cuerda floja. Ganar o hacer las maletas.

Salían las alineaciones y el seleccionador francés de los 'leones indomables' recuperaba un poco la cordura. Cambiaba el sistema pasando a jugar con dos puntas metiendo a Eto'o cerca del área. En el medio campo entraban Alex Song, Emana y Geremi. Eso sí, Souleymanou seguía siendo el portero titular y Mbia se mantenía como lateral. En Dinamarca, dos cambios. Tomasson y Grønkjaer entraban por Kahlenberg y Enevoldsen.

El partido resultó ser de lo más entretenido. Más por los errores defensivos que por las jugadas brillantes. Poulsen la lió en una salida de balón y Eto'o no falló para adelantar a los africanos. Cómo celebró el gol el camerunés gritando y soltando toda la rabia que llevaba dentro después de lo que se le ha criticado. Empató Bendtner (para alegría de algún lector habitual) y dio la vuelta al choque Rommedahl.

Camerú se convirtió en el primer equipo eliminado del Mundial, un duro golpe para las aspiraciones africanas en el torneo. Los 'leones indomables' me han dejado una sensación muy mala. Ya llegaron con problemas tras una Copa África decepcionante, con un Le Guen haciendo cosas extrañas y desorientado con las alineaciones y el sistema. Y no han sido capaces de solucionar los problemas.

Dinamarca se mete en la pelea por el segundo puesto del grupo pero deberá mejorar. Los problemas en la salida de balón en el primer tiempo fueron muy preocupantes. Les costó un gol y un disparo al palo. Rommedahl repitió como mejor hombre de la 'dinamita roja' y se salió. Volvió loco a Assou-Ekotto (lamentable su Mundial), asistió en el gol de Bendtner y marcó otro con una acción brillante. Y no me quiero olvidar de Sorensen que con dos paradas sensacionales, la última de ellas espectacular sacando un disparo abajo, mantuvo la ventaja.

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Reflexiones del Ghana-Australia


A escena otra vez la selección africana que mejores sensaciones me dejó tras la primera jornada. Ya comenté que me parecían el mejor bloque y era el que más esperanzas tenía de que pudiera llegar lejos. Enfrente una Australia que fue arrollada por Alemania y que nos dejó, hasta el momento, una de las imágenes más pobres del Mundial.

Rajevac metía dos cambios en la defensa. Apostaba por Jonathan Mensah, prometedor central de la generación sub-20 campeona del mundo, y Addy en vez de John Mensah y Vorsah. El técnico del conjunto australiano montaba una pequeña "minirevolución" y hacía cuatro cambios. Chipperfield, Garcia, Grella y el sancionado Cahill se quedaban fuera y entraban Carney, Holman, Bresciano y Kewell. Algo más de juego en los jugadores de medio campo y con el veterano Harry de nueve.

El partido fue bastante entretenido, sobre todo, en el segundo tiempo. El primero nos volvió a dejar otra cantada del portero (esta vez el ghanés y curiosamente en la misma portería que Green) y una expulsión de Kewell. Los australianos llevan en este Mundial más de hora y media jugando con uno menos. La segunda mitad se convirtió en un ida y vuelta muy divertido y ambos tuvieron ocasiones muy claras para haberse llevado los tres puntos.

Me gustó Ghana cuando tuvo que llevar la iniciativa, algo de lo que no parecía especialmente capaz. Eso sí, perdió mucho el sitio en el campo y ello generó que sufriera mucho atrás con las contras oceánicas. Asamoah Gyan volvió a ser el mejor del equipo y demostró que está siendo uno de los delanteros más interesantes del campeonato. Los africanos se la jugarán ante los alemanes en un interesantísimo choque en el que les vale el empate.

Los 'aussies' dieron otra imagen muy distinta al primer día y, con mucho espíritu, supieron sobreponerse muy bien a la expulsión y fueron capaces de crear mucho peligro al contragolpe con su habitual juego directo. Quiero destacar a Schwarzer que salvó a su equipo al final con uno de los paradones del torneo. Siempre me ha parecido un portero muy sobrio el australiano. Wenger ya se lo quiso llevar antes de empezar el Mundial y es que Mark lleva unos años muy interesantes en el Fulham.

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Reflexiones del Holanda-Japón


Se nos presentaba un partido que, a priori, resultaba atractivo con dos equipos que intentan realizar un juego vistoso. Holanda no me acabó de gustar en la zona de arriba pero controló bien y no pasó apuros ante Dinamarca. Japón me gustó contra Camerún haciendo sobre todo unos primeros 45 minutos muy interesantes moviendo con criterio el balón.

Ni Van Marwijk ni Okada realizaron cambios en los onces. El técnico holandés seguía apostando por Van Der Vaart en el extremo izquierdo a pesar de que el equipo nos gustó más cuando entró Elia y jugó más pegado a la banda. En los nipones, Honda repetía como hombre más adelantado y con Okubo por detrás. Con ganas de ver a Matsui que me fue el que más me gustó en el debut.

El partido no fue tan animando como se esperaba y se resolvió una vez más por la colaboración del portero rival. Y es que este Mundial no parece el de los porteros (¿será verdad que es tan malo el balón?). Un disparo desde la frontal de Sneijder no lo acababa de desvíar Kawashima y daba los tres puntos a Holanda. Japón se fue arriba, mejoró tras el gol y creó peligro para haber podido empatar.

La 'oranje' volvió a no convencerme. Un primer tiempo de posesión intrascendente y en el segundo tras el gol, sufrió más de lo esperado. Siguió con el mismo problema del primer encuentro y es que Van Der Vaart tiende a abandonar la banda e irse hacia el centro a combinar, lo que hace que se junte demasiada gente por esa zona. Espero más de Van Persie.

Me gustaron los asiáticos especialmente tras el gol. Antes de que llegara, anularon bien a los holandeses y no sufrían nada pero tampoco salían con peligro a la contra. Después del tanto adelantaron líneas y movieron el balón con critero. Me gustó mucho el partido de Okubo y tuvimos minutos para el mito Nakamura.

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domingo, 20 de junio de 2010

Reflexiones del Inglaterra-Argelia


Partido entre dos selecciones que no me gustaron demasiado el día del debut. Como se esperaba, el debate en la portería de Inglaterra tras el fallo de Green se intensificó y de poco más se ha hablado estos días por las islas. Capello dijo que tendría una charla con el arquero del West Ham y después decidiría si habría cambios o no. Muy favoritos los ingleses para sumar tres puntos y darnos una mejor imagen que la dejada en el primer choque.

Salían los onces y, sí, James salía de inicio en lugar de Green. Reconozco que no me gusta nada el del Portsmouth y yo hubiera apostado por Hart que me gusta mucho. El técnico italiano también metía a Carragher en lugar del lesionado King y volvía Barry por Milner. Esto hacía que Gerrard se tirara a la izquierda y mayor libertad para Lampard, algo que funcionó muy bien en la clasificación. En Argelia también cambio en la portería por el error de Chaouchi y Boudebouz entraba por Djebbour lo que hacía que Matmour jugara de nueve.

Del partido se me ocurren pocas cosas para decir, me resulta complicadísimo destacar algo. Tampoco ayuda que viera el partido durante una cena con unos compañeros de universidad así que os animo a ver el resumen aunque no haya mucho para ver.

Los 'pross' me dejaron una de las peores sensaciones de los equipos que más expectación me generaban. Muy espesos, sin fluidez en el juego, falto de ideas y faltos de intensidad. Difícil destacar a alguien y los cambios tampoco mejoraron nada al conjunto. Entran muchas dudas en una selección que yo la metía entre las favoritas. Se espera un gran cambio contra Eslovenia y espero que empiece quitando a Heskey que me desespera.

Argelia me sorprendió mucho. Saadane cambió el sistema apostando por una defensa de cinco y el resultado le salió perfecto. No sufrió casi nada, movió bien el balón cuando lo tuvo e icluso le generó peligro a Inglaterra, especialmente en la primera media hora. Me gustó ver a Boudebouz de inicio porque me parece un jugador interesante lo que le he visto con el Sochaux.

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Reflexiones del Eslovenia-Estados Unidos


Se nos presentaba un partido interesante para ver a Estados Unidos llevando el peso del partido. Los americanos, obligados a ganar para confirmar su favoritismo para la segunda plaza, siempre nos han dejado mejor sensación cuando cede la iniciativa y tiene espacios para salir rápido a la contra. Eslovenia llegaba con la ilusión por las nubes tras la histórica victoria del debut.

Parece que los entrenadores quedaron contentos con sus equipos el primer día y ambos hacían sólo un cambio en los onces. Matjaz Kek metía arriba a Ljubijankic por Dedic, el héroe de la repesca. Me quedaba sin ver a Tim Matavz, tengo ganas de conocerle ya después de haber oído hablar tanto de él. Bob Bradley dejaba a Clark en el banquillo y metía a Torres en el medio centro, un jugador menos físico y con más criterio para tocar el balón.

Sabéis que le tengo cariño a ese pequeño país balcánico, así que cuando llegaron con el 2-0 al descanso estaba emocionado. Me esperaba un segundo tiempo eterno y lleno de nervios y se acentuó todavía más cuando Donovan marcó en el primer minuto. Al final Estados Unidos empató y mereció acabar ganando, incluso les anularon un gol que parecía legal.

A Eslovenia se le hizo el partido larguísimo y sacó un punto explotando el escaso talento que tienen arriba. Birsa metió un golazo con esa zurda con la que le pega tan bien y Ljubijankic aprovechó una contra. Una pena que no hubiesen sacado los tres puntos porque hubieran sido el primer equipo clasificado para los octavos. Ahora necesitarán otra machada puntuando contra Inglaterra para avanzar.

A los americanos les costó tocar con fluidez en el primer tiempo pero mejoró muchísimo en el segundo con los cambios. Bob Bradley sorprendió quitando a un delantero y un medio centro creativo para meter a dos pivotes de trabajo. Liberó a su hijo Michael para que llegara desde segunda línea (así llego el empate) y metió a Donovan más cerca del área. A pesar de sacar un resultado que no esperaban, Estados Unidos tiene el pase en sus manos ganándole a Argelia.

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Reflexiones del Alemania-Serbia


Volvía a escena el equipo que mejor sensación me dejó en la primera jornada. Esta vez el rival, a priori, sería de mayor entidad y había ganas de ver cómo se desenvolvían ante una prueba más exigente. Serbia me decepcionó ante Ghana y estaba obligado a ganar para mantener esperanzas de clasificación. Partido atractivo que tenía muchas ganas de ver.

Löw no tocaba el once y salía con lo mismo que ante Australia. Antic, en cambio, hacía tres cambios y modificaba el sistema. Ninkovic entraba por Pantelic para reforzar el centro del campo y poder controlar más a Özil. Kuzmanovic, a pesar de su locura ante Ghana, salía de inicio por Milijas y Subotic (que gran central me parece) sustituía a un sancionado Lukovic.

El árbitro español Undiano Mallenco se quiso convertir el protagonista del partido y para el minuto 37, sin ser un partido brusco, ya había amonestado a cuatro jugadores y había echado a Klose. Serbia marcó un minuto después de la expulsión y le complicó aún más el encuentro a una Alemania que no pudo empatarlo pese a tener buenos minutos y un penalti que Stojkovic le sacó a Podolski. Los balcánicos se tienen que hacer mirar lo de las manos porque esta vez fue Vidic el que lió una idéntica a la de Kuzmanovic.

Los germanos no me disgustaron pese a la derrota. Lo intentaron aún estando con uno menos y tuvieron buenos momentos en la segunda parte. No me gustó nada la decisión de Löw de quitar a un Özil que había estado jugando de falso nueve ante la ausencia de Klose. El del Bremen estaba siendo el mejor y metiendo buenísimos pases cuando bajaba a tres cuartos de campo a recibir. Los alemanes deberán puntúar con Ghana para meterse en los octavos.

Serbia nos dejó un partido muy serio. Los de Antic estuvieron muy bien organizados y dificultaron la fluidez del juego alemán. El gol de Jovanovic vino tras una dejada de Zigic que había recibido un buen centro de un Krasic después de ganarle la espalda a Badstuber. El extremo del CSKA fue el mejor y destrozó una y otra vez al lateral del Bayern. Por cierto, me gusta muchísimo la línea de cuatro de atrás: Ivanovic-Subotic-Vidic-Kolarov. Espero que mantenga al central del Dortmund a pesar de recuperar a Lukovic.

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viernes, 18 de junio de 2010

Reflexiones del Francia-México


De nuevo a escena la Francia de Domenech. Tras decepcionarme una vez más esta selección después de que fueran bien anulados por los uruguayos, los galos debían buscar la victoria para no ir preparando las maletas. México en la misma situación tras tropezar con los anfitriones y perder dos puntos con los que contaban en sus previsiones.

Salían los onces y primera gran decepción con Raymond. Uno de los jugadores que más me gustan, Gourcuff, se quedaba en el banquillo y entraba Malouda. Me parecía bien la entrada del extremo del Chelsea pero no por Yoann sino por Govou. Es de juzgado de guardia que sea titular. Aguirre hacía un sólo cambio, el del gran central Héctor Moreno por un Aguilar que me gustó el primer día. Eso sí, Aguirre movía varias piezas. Osorio pasaba al lateral derecho, Salcido al izquierdo y Márquez al medio centro. Me sorprendía que siguiera sin contar con Guardado y el 'Chicharito'.

El partido fue una nueva demostración de que esta Francia no juega a nada. Si es que da mucha pena ver ese potencial tan desaprovechado. Los mexicanos les aguantaron bien y les anularon por completo. Me cuesta recordar alguna gran ocasión de los galos si es que la tuvieron. La 'Tri' aprovechó dos ocasiones con Hernández y Blanco para llevarse justamente los tres puntos.

Los chicos de Aguirre hicieron un partido muy serio liderados con maestría por Márquez. Vigilando siempre a Ribéry en tareas defensivas y montando las contras con criterio y calidad en los pases. Y es que los franceses le dejaron muy suelto para que pudiera pensar y ejecutar. No hay mejor ejemplo que el primer gol. Gran partido de Moreno que va para grandísimo central, muy bien también Salcido espero que a partir de ahora el 'Chicharito' sea titular. Una pena la lesión de Vela por cierto.

El ciclo Domenech se acaba y caen palos por todos lados, hasta Malouda acabó rajando a la conclusión del partido. El equipo dejó una sensación horrible. Muy desordenado, sin fluidez en la circulación del balón y con graves problemas en la transición defensiva. Decisiones ilógicas del peculiar entrenador como ubicar a Abidal de central, donde ya demostró en la Euro que no valía, y que Gourcuff, Henry o Cissé se quedaran sin salir a pesar de ir perdiendo. Un empate en la última jornada entre Uruguay y México los deja fuera y deberá ganar por un margen amplio a Sudáfrica para tener alguna opción.

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Reflexiones del Grecia-Nigeria


Duelo de necesitados tras haber perdido cada uno su partido inaugural. Grecia me dejó posiblemente la peor imagen de un equipo europeo y dejaba vislumbrar el fin de la era Rehhagel. A Nigeria le han caído bastantes palos por su falta de ambición en los últimos minutos del partido contra Argentina. Y es que parecía que los de Lagerback daban por buena la derrota por la mínima. Ambos necesitaban lavar la imagen del debut.

El técnico del combinado heleno nos dejaba varios cambios en el once y un cambio de sistema para pasar a jugar con tres centrales. Entraban Kyrgiakos, Sokratis y Salpingidis por Seitaridis, Samaras y Charisteas. Vyntra, tras ver que lo de central no era lo más adecuado, volvía a su lateral derecho natural. Lamentablemente, seguía sin tener minutos Ninis. En Nigeria cambio de extremos, Odemwingie (me gustó el primer día) y Uche por Obasi y Obinna.

El partido se acabó convirtiendo en histórico. Y es que los griegos consiguieron su primer gol y su primera victoria en un Mundial. Salpingidis fue el que marcó ese primer tanto y Torosidis el que cazó un rechace para conseguir la primera remontada del torneo. Eso sí, les deberán estar agradecidos a Kaita por marcar el partido con su ida de olla y autoexpulsare, a Haruna por desviar el disparo del primer gol y a Enyeama que falló en el blocaje del segundo tanto.

Muy buenas sensaciones que me dejó Grecia cuanto estuvo en superioridad pero no hay que olvidar que antes de eso estaba siendo decadente. Rehhagel estuvo valiente quitando a un central y metiendo a Samaras en cuanto se quedó con uno más. El equipo se fue arriba y mereció ganar el partido por ambición, por fe y hasta por buen fútbol en ocasiones. Sensacional partido de Katsouranis y también destacar a Samaras. Y sí, aunque sólo fueron una docena, Ninis tuvo minutos.

Nigeria muy pobre, posiblemente el equipo más flojo que ha llevado este país a un Mundial en los últimos años. También es cierto que algo tendrá que ver que se prescinda de un técnico y se fiche a otro sólo dos meses antes de empezar el torneo. Los africanos se encontraron con un gol de Uche en una falta y tras quedarse con diez se echaron descaradamente atrás. El mejor Enyeama una vez más, que a pesar del fallo en el segundo tanto, paró muchísimo. Hasta ahora el mejor portero del Mundial. A pesar de perder, la previsible derrota helena contra Argentina unida a la victoria africana, metería a las 'aguilas verdes' en octavos.

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Reflexiones del Argentina-Corea del Sur


Empezaba el día de ayer con un partido muy interesante. Una Argentina de la que esperaba más tras no haberme convencido especialmente en la primer jornada se medía a una Corea que hasta el momento había sido de los equipos que mejor impresión me habían causado. El ganador, con pie y medio en los octavos de final.

Maradona metía un único cambio en el once. Maxi ocupaba el lugar de Verón al que se le puede hacer pesado jugar cada cuatro o cinco días. Ya no está para tanto trote. Jonás seguía ocupando el carril derecho en una decisión que seguiré sin comprender durante todo el Mundial. En Corea también una sóla modificación, Oh Beom Seok ocupaba el lugar de Cha Du Ri en el lateral derecho.

El partido al final resultó mucho más cómodo de lo esperado para los argentinos aunque acabó con resultado abultado. Dos goles a balón parado, una preparada de Demichelis para dar algo de emoción y otros dos para matar el partido a la contra con espacios. Por cierto, que en los dos últimos goles, en uno hay fuera de juego y el otro viene después de sacar una falta a cinco o seis metros de donde se había cometido. El protagonista indudable, Higuaín con ese 'hat-trick' (algún lector habitual de este blog estará contento). Un 'Pipita' que ya estaba siendo cuestionado en el país. Y es que la albiceleste tiene mucho para elegir arriba...

Lo que más me sorprendió de Argentina fue el rol que le dio Maradona a Messi. Tácticamente ocupó el puesto de Verón bajando a medio campo a combinar y enlazar con la delantera. No me acabó de convencer el experimento y es que así, Leo estaba lejos de la zona donde más peligro crea. Destacar también los buenos minutos de Agüero juntándose con el barcelonista en el tramo final. Maxi, que no me gusta nada, desaparecido y Di María algo más participativo pero todavía sin dar el nivelazo que tiene. Muy bien el equipo de Diego cuando tuvo espacios.

Corea no me causó tan buena impresión como en el debut. Recibió dos goles en uno de los grandes déficit que tiene el fútbol coreano y asiático en general, los centros laterales. Y es que suelen tener muchos problemas en el juego aéreo. Por lo demás, gustaron cuando tocaban rápido pero es que a veces son muy inocentes en las áreas. No me gustó que quitara en el descanso a Ki Sung Yueng que me había gustado ante Grecia.

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jueves, 17 de junio de 2010

Reflexiones del Sudáfrica-Uruguay


Arranque de la segunda jornada del Mundial y esperemos que el nivel de los partidos vaya mejorando. En la primera hemos visto mucha especulación y mucho miedo a perder. Para empezar, un Sudáfrica-Uruguay. Tal y como estaba el grupo, una victoria daba medio pase a los octavos de final.

Parreira repetía el once inaugural con el único cambio de Thwala por Masilela. Me gustaba esa modificación porque me parecen de lo más interesante del equipo los laterales. Todos pendientes de Tshabalala tras el buen primer partido y esperando noticias de Pienaar que estuvo desaparecido contra los mexicanos. En Uruguay, cambio de sistema pasando a una defensa de cuatro prescindiendo de Victorino y contento con la tripleta que sacaba arriba: Forlán, Luis Suárez y Cavani.

El partido lo resolvió el 'colchonero' con un zambombazo de los suyos desde su casa que tocó en Mokoena y se envenenó para que Khune la viera pasar. Los locales nunca dieron impresión de poder empatar y en el tramo final cayeron dos goles más para los uruguayos. Doblete de Forlán con un penalty muy bien tirado (que aprendan en el Athletic por favor) y en el descuento una bonita combinación entre Diego, Suárez y remate de Álvaro Pereira.

Me gustó mucho el equipo de Tabárez. Un partido muy serio, bien controlado, siempre encima del rival y letal arriba. Lo que esperamos de los charrúas. Al principio pensaba que iba a ser Suárez el que actuara por detrás de los dos delanteros porque por características creo que se puede ajustar más. Pero contra Francia vimos a Forlán bajar mucho a tocar y fue Diego el que jugó de 10. Me sorprendió lo a gusto que estuvo y firmó una actuación genial. De Luis espero algo más y Cavani tuvo un par de ocasiones en las que no acabó de pegarle bien al balón.

Sudáfrica nos dejó muy poquito y difícil destacar a alguien. A Tshabalala se le vio con confianza chutando a gol cuando tenía oportunidad pero sin acierto y Pienaar horrible. Sigue tan desaparecido que Parreira le quitó cuando expulsaron a Khune. Como preveía, los 'bafana bafana' pueden ser el primer equipo anfitrión que no pasa la primera fase.

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Reflexiones del España-Suiza


Salía ayer a escena el gran favorito al Mundial para cerrar la primera jornada. España, con la ilusión por las nubes, se medía a una interesante Suiza que en los últimos años ha sabido competir bien en los grandes torneos. No tuvo suerte en su Euro con algún resultado injusto pero en Alemania 2006 se fue en octavos sin perder ningún partido y sin encajar un gol.

El once que sacaba Del Bosque era el esperado después de que Iniesta se recuperara de sus molestias. Varios puntos con los que no coincido con Vicente. Me parece una aberración que Fàbregas no sea titular, Javi Martínez me parece infinitamente mejor que Busquets y Silva no anda especialmente fino. Hitzfield reforzaba el medio campo metiendo a Huggel y escorando a banda izquierda a Fernandes y arriba optaba por dos puntas. El técnico alemán no podría contar ni con Frei ni Behrami, dos de sus mejores hombres.

El partido me recordó mucho a las semifinales de la Confederaciones contra Estados Unidos. Suiza bien juntita defendiendo con dos líneas de cuatro y buscando salir rápido a la contra con la pareja del Leverkusen Barnetta y Derdiyok. Un primer tiempo donde hubo mucha posesión intrascendente (me aburre el "tiki-taka"), en la segunda marcó Fernandes pronto y entraron las prisas. Por cierto, en la jugada del gol, que no me intenten vender que hay fuera de juego porque antes de eso le hace un penalty Casillas a Derdiyok como una casa.

Hablando con los amigos coincidimos en que los cambios de Del Bosque no fueron precisamente los más acertados. Cesc ningún minuto (todavía sigo alucinando), Torres dentro y el único que me pareció bien fue el de Navas. Pero si metes al sevillista y te vas a dedicar a colgar balones, ¿no será más adecuado sacar a tu mejor rematador? Pues parece que no, Llorente en el banquillo y mejor ponemos a Piqué de delantero centro. ¿Quizá tiene Vicente miedo de que se le revolucione el vestuario y la prensa se le eche encima por meter a Llorente en vez de a Torres? Ahí lo dejo...

Nos llevamos la que hasta ahora me ha parecido la gran sopresa del torneo, mayor incluso que el empate de Nueva Zelanda ante Eslovaquia. No esperaba que España ganase cómodamente, intuía que lo iba a tener problemas pero ni mucho menos me esperaba un desenlace así. Esto obliga a los españoles a ganar los dos próximos partidos y por resultados amplios si es posible. Me da que el grupo puede acabar con triple empate a 6 puntos y Chile puede lamentar la corta victoria ante Honduras.

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miércoles, 16 de junio de 2010

Reflexiones del Honduras-Chile


Arrancaba el día con un partido que me apetecía ver. Por un lado, Honduras, un equipo por descubrir y eso siempre es algo que me atrae. Apenas la he visto y sólo conozco a unos cuantos jugadores que actúan por Europa. Y por otro lado, la Chile del gran Marcelo Bielsa que tanto me gustó en las clasificatiorias sudamericanas y de la que espero cosas interesantes. Lástima del cruce de octavos porque por potencial podría ser un equipo que puede plantarse en cuartos de final.

Los hondureños llegaron al Mundial casi de rebote gracias a un gol en un partido ajeno al suyo. Estados Unidos marcó en el último minuto en un duelo contra Costa Rica que hizo que Honduras se metiera como tercera del grupo de la CONCACAF. Reconozco que no les he visto ningún partido y en cuanto a jugadores conozco a los cinco nombres que suenan por la Premier y el Calcio: Figueroa y Hendry Thomas (Wigan), Wilson Palacios (Tottenham), Suazo (Genoa) y Álvarez (Bari).

Los chilenos me parecen un muy buen equipo dirigido de forma sensacional desde el banquillo. Esta selección sorprende por la polivalencia de sus jugadores que muchos de ellos son capaces de jugar hasta en tres o cuatro posiciones distintas. Quizá el mejor representante de esto es Arturo Vidal, un tipo que me gusta mucho. Arriba un 'killer' como el 'Chupete' Suazo y por detrás de él Alexis Sánchez (una de mis debilidades), Valdivia y Mati Fernández. Mucha magia entre esos tres. En definitiva, un equipo interesante que le gusta tocar el balón, muy aguerrido y con calidad arriba.

Viendo las alineaciones se nos despejaba la duda del 'Chupete' Suazo que al final no iba a jugar. Bielsa, olvidándose de su curioso 3-3-1-3, optaba por una defensa de cuatro atrás con Vidal de lateral izquierdo y arriba Valdivia iba a actuar como falso nueve. En los centroamericanos me sorprendía la suplencia de Hendry Thomas que ha sido titular indiscutible en la Premier. Tampoco el Suazo hondureño era de la partida.

El encuentro se lo ha llevado relativamente cómodo una Chile que ha sido muy superior. El resultado se me antoja hasta corto viendo como ha ido y con las ocasiones. En el tramo final, la 'roja' (la de verdad y no la española) ha pasado algún apurillo cuando Honduras se ha venido arriba pero tampoco ha sido muy agobiante. Por cierto, que no me resisto a criticar la designación de la FIFA al elegir a un árbitro de las Islas Seychelles (¿?) que no sabe castellano cuando los dos equipos lo hablan.

Me quedo con el buen primer tiempo que han hecho los chilenos tocando bien y asociándose los jugadores de calidad, aunque se ha echado de menos al 'Chupete' para finalizar las jugadas. El gol de manual: lateral que dobla, el mediapunta que le pone el balón en profundidad, pase atrás y el extremo de la banda contraria que llega para rematar. Gracias a ese tanto, Chile gana un partido en una Copa del Mundo 48 años después. Alexis Sánchez me ha demostrado una vez más que es un jugadorazo y en Honduras Álvarez ha sido el único que me ha gustado algo. Y un dato histórico para terminar. Por primera vez en un Mundial se juntan tres hermanos: Wilson, Jhony y Jerry. Los Palacios.

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Reflexiones del Brasil-Corea del Norte


Debut de Brasil, la otra gran favorita al título junto a España. Enfrente una Corea del Norte exótica en la que tenemos todo por descubrir. Curioso que en un mundo tan globalizado donde podemos conocer cosas de cualquier rincón, nos encontremos en un Mundial con una selección tan desconocida para todos. Y no solo para el aficionado medio sino también para aquellos profesionales especialistas en el fútbol internacional.

Que quede una cosa clara, Dunga no enamora con su fútbol. Que nadie espere que esta Brasil sea una oda al 'jogo bonito'. Este equipo tiene problemas ante rivales que se le cierran porque falta talento puro pero nos da su mejor versión cuando tiene espacios y sale a la contra. Eso sí, hay una cosa que no se le puede discutir, dos torneos importantes con Dunga y campeón de la Copa América y de la Confederaciones. El seleccionador se ha olvidado de las nuevas apariciones en el país y ha llamado al bloque que lo ha llevado hasta Sudáfrica. Incomprensible que Pato, Hernanes y Neymar se hayan quedado en casa.

¿De Corea del Norte qué decir? Sólo aquellos que sigan las clasificatorias asiáticas por canales árabes se podrán hacer una idea de lo que es. Yo reconozco que vi un rato contra Corea del Sur en Seúl y fue un equipo ultradefensivo. En uno de los partidos de preparación contra Grecia descubrí a Jong Tae-Se. El delantero nos dejó dos golazos y ya avisé que sería uno de los que iba a seguir con atención.

El partido tuvo historia hasta que Brasil se puso por delante con la colaboración del portero (otra más en el Mundial). La 'canarinha' nos dejó sus habituales problemas para generar fútbol, algo lógico con esa pareja Gilberto Silva-Felipe Melo que no aporta nada de fluidez al juego. Corea se defendió como pudo, más por acumulación que por buenos conceptos tácticos, y buscaba las contras con Jong Tae-Se (que es el primer jugador que veo que llora con su himno). Me causó sensación este coreano. Generaba sensación de peligro cada vez que arrancaba con potencia y velocidad. Y siempre tocando el balón al espacio y con sentido. Al final, con la relajación brasileña llegó el histórico tanto asiático.

He leído que a mucha gente le ha sorprendido el juego de Brasil. Yo que he seguido un poco la trayectoria de Dunga vi lo que esperaba, aunque es cierto que no contaba con que Corea le aguantara el 0-0 casi una hora. Mientras siga la misteriosa desaparición de Kaká, sólo Robinho parece tener algo distinto. Y me alegro por el gran partido de Elano porque me parece un jugador muy interesante y no entiendo que hace por Turquía cuando tiene nivel de sobra para estar en una de las grandes ligas europeas.

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Reflexiones del Costa de Marfil-Portugal


Uno de los partidos que más me apetecía ver de esta primera fase, el primero del llamado grupo de la muerte. Dos equipos que bien podrían plantarse en cuartos de final sin que nos parezca algo descabellado. Con el presumible primer puesto de Brasil en el grupo y con los coreanos que no deben arañar puntos, se podría decir que era un choque con sabor a cruces.

Costa de Marfil llegaba al Mundial con la incógnita de como respondería porque Eriksson dirigía ayer su primer partido oficial. En cuanto a nombres, pocos discuten que esta selección sea la africana más potente pero siempre ha tenido el problema de que no ha parecido jugar como un bloque. Sí, buenas individualidades, pero nunca han dado todo el potencial que le intuímos.

Portugal pasó muchos más apuros de los esperados en la fase de clasificación y se la tuvo que jugar en la repesca contra los bosnios. Llegan con muchas dudas, poco fútbol y balones a Ronaldo para que invente. Por cierto, un Cristiano que lleva dos años sin marcar con la selección en partido oficial. Y lo tengo que decir, Queiroz me parece un paquete de entrenador.

Salían las alineaciones y obligatorio mirar lo primero si finalmente estaba Drogba o no. Eriksson no se la jugaba de inicio y lo dejaba en el banquillo. Con el resto del once alguna que otra sorpresa. A Zokora lo ubicaba de central, Touré Yaya jugaba como medio centro defensivo, algo que no era habitual con la selección, y Eboué jugando por dentro en el 4-3-3. El once de Queiroz, sin que sirva de precedente, me gustaba con Fabio Coentrão en el lateral izquierdo y con Danny quitándole el puesto a Simão.

Me pareció un partido muy trabado, con mucha falta y tensión. Portugal empezó bien, incluyendo un disparo desde su casa de Ronaldo al palo, pero se fue diluyendo y Costa de Marfil se hizo con el control. Al final, entró Drogba, se sintieron mejores y fueron a por el partido. No tuvieron grandes ocasiones así que el empate se puede considerar justo.

Me causaron muy buena sensación los africanos. Por fin parecieron un bloque, el equipo estuvo compacto, anularon a Deco y Cristiano y se fueron a ganar el partido en el tramo final. Arriba me gustó Gervinho (menudo pelazo me lleva) siendo el jugador más activo y peligroso y mal Eriksson cambiándole. En Portugal se confirman las dudas que generaban y ya tienen el lío montado porque Deco acabó rajando de Queiroz (ya se vio que no le hizo mucha gracia que le quitara). Eché de menos que tuviera minutos Veloso, un jugador que me parece fantástico y que puede mover el balón con criterio, algo de lo que escasearon los lusos ayer. El grupo se pone tremendamente interesante.

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martes, 15 de junio de 2010

Reflexiones del Nueva Zelanda-Eslovaquia


Para muchos el partido más "friki" del torneo con el Argelia-Eslovenia del pasado domingo. Nueva Zelanda disputa su segundo Mundial después del de 1982. Los 'All Whites', el equipo con el peor ránking FIFA del campeonato, se beneficiaron del cambio de Australia a la confederacíon asiática y, tras ganar en su zona, vencieron en la repesca a Bahréin. Eslovaquia debuta en una Copa del Mundo tras ser primera en el grupo más flojo de las eliminatorias europeas metiéndose por delante de Eslovenia y de una República Checa en plena reconstrucción.

Tenemos mucho para descubrir en los 'kiwis' con su estilo "british" de juego. Yo de los que más he oído hablar son Smeltz, máximo goleador de la liga australiana los dos últimos años, y Bertos un centrocampista con cierto buen toque. En los eslovacos su estrella y capitán es Hamsik al que ya la mayoría conocemos del Napoli, pero al que más ganas tengo de ver a Weiss. Su padre y seleccionador nos sorprendió a todos cuando lo puso de titular en un partido de clasificación contra la República Checa. A él no le afectó la presión y fue el mejor del partido.

El partido, sin ser ninguna maravilla, no ha sido de los peores que hemos visto a lo largo de estos días. Eslovaquia lo ha controlado con comodidad esperando que llegara el gol y cuando lo ha hecho se ha conformado viendo que no sufría nada. Nueva Zelanda a base de juego directo se ha ido estirando y acumulando gente arriba en el tramo final y lo ha acabado empatando en el descuento.

Weiss me ha parecido de lo mejorcito del partido, siempre buscando el desborde y asociándose bien con los compañeros, especialmente con Sestak, que también ha hecho un buen partido con interesantes movimientos y buenas asistencias a Vittek. Me he quedado con las ganas de ver más tiempo a Stoch que he oído buenas cosas de él. En los oceánicos me quedo con Smeltz que se le intuye que es un 'killer' del área y ha puesto un fantástico centro en el empate. Por el contrario, el portero no me ha gustado nada y se le ha visto en los centros saliendo con la guitarra en más de una ocasión.

La gran sorpresa del campeonato deja a los europeos muy tocados y si tenían alguna esperanza de luchar por el segundo puesto de grupo deberán hacer una machada ganando a paraguayos o italianos. Nueva Zelanda ya ha cumplido y consigue su primer punto en un Mundial. Si no reciben goleadas escandalosas en los otros dos partidos podrá decirse que han hecho un papel muy digno.

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Reflexiones del Italia-Paraguay


El campeón a escena. Me vienen los recuerdos de aquel maravilloso 2006: un Pirlo manejando los partidos a su antojo, un Grosso decisivo en los cruces, la suerte de poder vivir la final por las calles de Florencia,... Me aparecen los nervios los primeros nervios del Mundial. Los que me conocen saben que voy con Italia en los torneos internacionales, así que anoche era día grande. He de reconocer desde el principio que este equipo no me ilusiona y que me genera más dudas que confianza, pero tengo esperanza, la 'azzurra' siempre es competitiva.

Para debutar, una Paraguay a la que se la ha dado poco bombo pero que me parece muy buen equipo. El 'Tata' Martino guió a los guaraníes a ser, posiblemente, la mejor selección en la fase de clasificación sudamericana. Se hicieron muy fuertes en casa y demostraron que se manejan bien tanto en los partidos de tú a tú contra los grandes como en los partidos de pelea. Y a última hora hay que sumarle la nacionalización de Lucas Barrios que se ha salido en Dortmund este año y llega enchufado.

El once que sacó Lippi no me gustaba en dos puntos. A Marchisio de 'trequartista' no le veo, no creo que esté capacitado para llevar el peso ofensivo del equipo, de dar ese último pase de calidad a los delanteros. Es un perfil de jugador que falta en esta selección y el que más se puede asemejar es Di Natale. Lo otro que no me gustaba era ver a Iaquinta, y menos, escorado a la izquierda. Yo hubiese apostado por Marchisio interior derecho, Di Natale mediapunta y Pepe interior izquierdo.

El partido salió como esperaba. Cerrado, igualado, mucho orden defensivo, poca imaginación y de empate. Los goles a balón parado y gracias a dos errores. En el de Paraguay, De Rossi recula hasta el borde del área pequeña antes de que Aureliano la ponga, lo que hace que Alcaraz pueda entrar hasta esa zona para rematar sin estar en fuera de juego. Y además, le gana el salto a él. El error de Villar mucho más llamativo y es que parece que no es el Mundial de los porteros.

Me gustó algo más Italia en el segundo tiempo cuando cambió el sistema al 4-4-2 y Iaquinta estuvo en punta con Gilardino, que aunque me guste, hay que decir que ni la olió. Me quedé con las ganas de ver a Pazzini que llega enrachado pero la lesión de Buffon restó un cambio. Por lo que he leído, el portero sufrió un dolor en el nervio ciático pero parece que no es grave. Un alivio. Por parte de Paraguay me gustó mucho Alcaraz al que no le conocía y al que habrá que seguir en la Premier porque lo ha fichado el Wigan. Y como me suponía, te eché de menos Pirlo...

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Reflexiones del Japón-Camerún


Duelo entre dos equipos que no me transmiten demasiado. A Japón le tengo un poco perdida la pista. Siempre clasifican fácil en Asia, suelen ser un equipo con cierta técnica que intenta jugar el balón y combinar pero que suelen tener el problema de un delantero con olfato de gol. Camerún nunca ha sido una selección que me llame. Sin jugadores que me gusten especialmente y que decepcionó en la última Copa África.

Lo primero que pensé al ver las alineaciones es que Paul Le Guen se había vuelto loco. Teníamos decisiones extrañas por todos lados. Para empezar, en la portería Souleymanou sentaba a Kameni. Mbia, medio centro de toda la vida o central ocasional, jugaba de lateral derecho. Y en el medio campo Alex Song y Emana al banquillo. Incomprensible. En Japón, la manija del equipo para Honda y Okubo, un viejo conocido de la Liga, arriba. El mito Nakamura a la espera en el banco.

Los noventa minutos para pocas cosas nos dieron. Eso sí, para ver que Le Guen se había equivocado con el once nos sobró tiempo. Japón un buen primer tiempo dominando y tocando bien y Camerún al pelotazo para que Webó bajara algún balón. En la segunda parte y con el marcador en contra, los africanos apretaron y se fueron arriba más por empuje que por fútbol, que de eso poquito demostraron. Los nipones muy ordenaditos atrás y no sufrieron demasiado.

En los asiáticos me han gustado Matsui, al que no conocía mucho, y Honda que ha jugado sorprendentemente como delantero centro y Okubo por detrás de él o cayendo a banda izquierda. Parece que Okada ha acertado porque el del CSKA ha cazado un buen centro de Matsui, lo ha bajado con calidad y ha definido muy bien en el gol. Que por cierto se aprovecha de un error de Mbia que cierra demasiado en la ayuda y se junta a Nkoulou dejando un hueco a su espalda que ocupa bien Honda.

Un duro golpe para las aspiraciones africanas en este Mundial. Camerún era una de las mayores esperanzas para plantarse en los cruces pero esta derrota le complica mucho las cosas. Además el palo psicológico supongo que habrá sido duro. Japón hace historia al conseguir su primera victoria en un Mundial fuera de su país.

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Reflexiones del Holanda-Dinamarca


Todavía con la resaca de la buena sensación que nos dejó Alemania, debutaba ayer Holanda. Otra selección que, por lo visto en las eliminatorias y amistosos, es capaz de hacer un fútbol alegre y vistoso. Espero cosas importantes de los 'oranje' aunque es cierto que en los últimos campeonatos nos deja unos partidos de grupo espectaculares y luego se va a casa en los primeros cruces. Enfrente una Dinamarca sólida que sorprendió a todos metiéndose como primera de grupo en la fase de clasificación por delante de Portugal y Suecia.

Titulares esperados en Holanda con Van Der Vaart sustituyendo a Robben en banda izquierda y con dos jugadores de los que creo que pueden brillar, Van Der Wiel y Van Persie. El primero, un lateral potente y muy ofensivo, se daba a conocer para el gran público después de todo lo que se está hablando de él. Y los que me conocen saben que sienteo una debilidad especial por Robin, creo que sin lesiones y continuidad podría estar entre los mejores jugadores del mundo.

En Dinamarca lo que más me llamaba la atención era ver a Bendtner de inicio porque era duda y parecía que estaba descartado para el primer partido. El 'gunner' me desespera cuando viste la camiseta del Arsenal pero con la selección suele rendir mejor. Lo que más me gusta de los daneses son el portero Sorensen y la pareja de centrales Kjær-Agger.

El partido nos dejó el guión que esperábamos, Holanda domina y Dinamarca defiende. Los naranjas con mucha movilidad arriba y los daneses me sorprendieron por lo bien plantados que estuvieron durante el primer tiempo. Cuando tuvieron que proponer fútbol tras el grave error de Simon Poulsen en el primer gol se vieron los problemas que tienen para construir fútbol. Ganó fácil y solvente Holanda pero no nos entusiasmó lo que esperábamos.

Me gustó más la 'oranje' cuando entro Elia por Van Der Vaart. El madridista va más al centro a combinar y el del Hamburgo es un extremo más similar a Robben. Cuando entró empezaron a hacer daño por bandas. Sneijder nos dejó un pase de los suyos en el 2-0 pero también le digo desde aquí que deje de tirarse todas las faltas, que le pega a gol hasta las que están a cuarenta metros. En Dinamarca me quedo con un par de detallitos de Bendtner y con Rommedahl que entró bien por banda y puso algún centro interesante.

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domingo, 13 de junio de 2010

Reflexiones del Alemania-Australia


Escribo en plena excitación. Por fin un equipo cumple las expectativas que me generaba antes de debutar. Y a esta Alemania le tengo mucha fe, así que me llevo el primer gran momento del Mundial. La 'Mannschaft' nos ha regalado los mejores noventa minutos del toreno y los que dudaban de ella antes de empezar no olvidarán meterla ahora entre las favoritas. El papel de tapados con el que empezaban se acaba de hacer añicos.

El once de Löw no nos dejaba ninguna gran sorpresa aunque yo personalmente haría un par de cambios. Tasci me gusta más como acompañante de Mertesacker en vez de Friedrich y arriba no me acaba de convencer Klose. No ha tenido un buen año en München y ha jugado poquito, pero es cierto que Miroslav siempre ha rendido bien con la seleccion, tan bien que antes de empezar el torneo estaba a cinco goles de igualar a Ronaldo como máximo goleador en los Mundiales.

Los primeros cinco minutos me han sorprendido porque Australia ha salido algo mejor teniendo el balón pero ha sido un espejismo. Alemania se ha hecho dueño del partido y pronto ha llegado el primero generado por la tripleta de mediapuntas que me apasiona: Özil-Müller-Podolski. El del Bremen me parece un escándalo de jugador, Müller -que el año pasado jugaba en tercera división alemana con Badstuber- confirmando la gran aparición que ha sido esta temporada en el fútbol europeo y Podolski dando su mejor nivel cuando se viste la camiseta de su país.

Y por si se complican las cosas en algún momento Löw cuenta con un banquillo de nivelazo. En esa tripleta de mediapuntas pueden entrar Marin o Kroos. En la delantera Cacau y Kießling han hecho un año fantástico y no podemos olvidarnos de Mario Gomez. En las bandas Aogo, Boateng o Jansen, éste último me gusta especialmente, pueden suplir a los titulares sin bajar el nivel.

En cuanto al partido, alguno dirá que Australia ha sido un rival débil y que se quedó con diez (excesiva la roja a Cahill). Sí, tienen razón, pero lo que ha hecho Alemania no es fácil. Ha dominado a placer, ha jugado con sentido y con velocidad, ha juntado talento, ha tocado al espacio y ha tirado paredes. Ha sido un placer ver a estos chicos. Y digo bien lo de chicos porque la media de edad de los titulares de hoy no llega a 25 años. Me apasiona esta selección...

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Reflexiones del Serbia-Ghana


Los que me conocen saben que soy un enamorado del deporte balcánico así que el partido de hoy a las cuatro era una cita importante. Tirando de internet me he sentado para disfrutar de un encuentro que esperaba con expectación. Presumiendo que Alemania será la primera del grupo D, este Serbia-Ghana se antojaba como el partido clave para el pase a octavos.

Estoy muy ilusionado con este equipo serbio. Ha hecho una fase de clasificación excepcional y tiene jugadores que me gustan mucho: Ivanovic, Vidic, Kolarov, Krasic, Jovanovic, Subotic, Kacar, Tosic, Kuzmanovic,... Un poco más y suelto toda la convocatoria de Antic. Y no me puedo olvidar del líder Stankovic, que pasará a la historia por jugar tres Mundiales con tres selecciones distintas (Yugoslavia, Serbia-Montenegro y Serbia). Algo que me parece que hizo Kubala pero por esa época se podía cambiar de selección.

Enfrente otro equipo que me ilusiona. Ghana me parece el mejor equipo africano en la Copa del Mundo, un bloque trabajado tácticamente y con un gran poderío físico. Además, en los últimos años las categorías inferiores están sacando muy buenos resultados. El más cercano el Mundial sub20 que ganaron el año pasado con Adiyiah arriba y un Samuel Inkoom que me pareció el mejor jugador de ese torneo desde el lateral derecho.

El partido ha sido una decepción, especialmente la Serbia de la que tanto esperaba. Ghana más o menos lo esperado. Los dos equipos con mucho miedo, poco atrevidos y muy poquito fútbol. Apenas ocasiones de gol y la balanza ha caído para los africanos tras una tontería de Kuzmanovic que le ha dado la oportunidad a Gyan para ser el primer delantero que mete gol en el Mundial.

Más arriba hablaba de Inkoom y me ha sorprendido verle de suplente. Pensaba que iba a ser titular indiscutible en el Mundial pero la verdad es que Pantsil ha hecho muy buen partido. Me temo que le voy a ver menos de lo que esperaba. Curioso también ha sido ver en el banco a dos jgadores con nombre en Europa como Muntari y Appiah, aunque este último llega justito al torneo. En Serbia me he quedado con ganas de ver a Kacar y Tosic. Habrá que esperar al próximo.

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Reflexiones del Argelia-Eslovenia


Posiblemente uno de los partidos más 'frikis' del Mundial. Argelia y Eslovenia no enamorarán a muchos aficionados a lo largo del campeonato pero es una buena oportunidad para descubrir a jugadores que no conoces. A priori, mucho más jugo el contexto que rodea al encuentro que lo que se desarrollará propiamente dicho en el verde.

Argelia disputa una Copa del Mundo 24 años después y con unos jugadores que aman su país a pesar de que 17 de ellos hayan nacido en Francia. Su fútbol no apasiona, es un equipo con mucho orden defensivo, contragolpeador y que hace mucho daño a balón parado con un buen juego aéreo. Los jugadores diferentes arriba son Ziani y Matmour especialmente. También me gusta Boudebouz que le he visto este año con el Sochaux algún partido y me ha parecido interesante.

Eslovenia, el país más pequeño en el torneo con poquito más de dos millones de población, se metió inesperadamente dejando a Rusia fuera en la repesca gracias a un gol de Dedic que ya es héroe nacional. ¿Sus armas? Muy similares a las de su rival de hoy, orden defensivo y contragolpear.

El partido malo, para que lo vamos a negar. Todo indicaba que acabaría 0-0 pero Chaouchi (vaya pintas que llevaba) se sumó al club de Green de regalar goles y no ha sido capaz de parar un disparo del capitán Koren. Eslovenia había sido ligeramente superior pero el empate era lo más justo. Ghezzal ha superado el récord de Lodeiro y ha durado quince minutos en el campo con una estúpida mano al intentar controlar un balón.

Me alegro mucho por esta victoria. Hoy me hubiese encantado poder estar viviendo el partido por las calles de Ljubljana, una ciudad de la que me enamoré cuando estuve, y poder comprar la preciosa camiseta con la que han jugado. Por cierto, ¿os habéis parado a pensar en que en vez de un Argelia-Eslovenia podíamos haber vivido un Egipto-Rusia? Desde luego que tendría muchísimo mejor cartel.

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Reflexiones del Inglaterra-Estados Unidos


Debut de Inglaterra. Mucha expectación, muchas ganas de ver a una favorita. El equipo de Capello ilusiona en el país inventor del fútbol. Aunque el técnico no se libró de la polémica cuando dio la lista y dejó fuera a Walcott, un jugador que no ha hecho méritos para estar entre los 23 pero que siempre ha sido un fijo para el italiano. Enfrente una Estados Unidos de la que se esperan grandes cosas con el recuerdo en mente de la buena Confederaciones que hicieron. El primer gran partido del Mundial.

Las alineaciones nos despejaban dos dudas en Inglaterra. Green, como se esperaba, le ganaba la partida a Hart en la portería. Y la pareja Lampard-Gerrard volvía a formar en el mediocentro tras la baja de Barry. Capello metía a Milner en su lugar pero lo ponía en banda izquierda, una banda en la que estaba actuando Gerrard. Arriba, aunque esperado, nos sigue sorprendiendo la titularidad de Heskey. En Estados Unidos un once ofensivo con dos delanteros, Donovan y Dempsey por detrás y Bradley que es un buen llegador.

El partido estuvo marcado por el grave error de Green. El disparo sencillo de Dempsey al centro de la portería era incapaz de detenerlo el portero del West Ham y ponía el 1-1 que al final sería definitivo. El debate en la portería se acentuará estos días y muchos pedirán a Hart. Que conste que antes de empezar yo ya prefería al del City viendo el gran año que ha hecho en Birmingham. Antes de suceder esto, había marcado Gerrard (me gusta mucho verle de capitán) llegando desde atrás a un pase de Heskey.

Terminó el partido y nos quedamos un poco fríos con Inglaterra. Esperábamos más. Miró siempre hacia arriba, dejó detalles pero no fue espectacular. Quizás las expectativas eran muy altas. Estados Unidos nos volvió a demostrar que es un buen equipo, que funciona muy bien al contragolpe pero que tendremos que verles contra Argelia y Eslovenia donde presumiblemente deberán asumir el peso del partido. Ahí esperaremos que aparezca el mito Donovan.

No he leído nada pero me extrañó el cambio de Milner por Wright-Phillips en el primer tiempo, no sé si estaba tocado el del Villa. Aprovecho para decir que no me gusta nada el extremo del City y hubiese preferido que Adam Johnson estuviera en el Mundial. Me gustó mucho Glen Johnson subiendo por banda derecha continuamente, con peligro y poniendo buenos centros. Eché de menos a Crouch para rematar esos centros, entró tarde. Y también quiero acordarme de Onyweu que después de estar lesionado todo el año en Milan, hizo buen partido anoche.

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Reflexiones del Argentina-Nigeria


Argentina era ayer la primera ¿favorita? en ponerse de corto. ¿Por qué pongo ese favoritismo entre interrogaciones? Porque la albiceleste no tiene entrenador. Tiene un elenco de jugadores especialmente en la delantera que mete miedo. Los Messi, Tévez, Higuaín, Milito y Agüero pueden acabar con cualquier defensa mundialista, pero no me acaba de convencer el grupo que ha hecho Maradona. Todavía sigo sin entender como Zanetti, Cambiasso, Lucho o Banega se han quedado fuera. Nigeria reconozco que es una de las selecciones con las que más perdido estoy porque no les he seguido mucho, así que tampoco voy a tirarme el rollo de analizarla.

Viendo las alineaciones Diego apostó por el 3-4-3 con Jonás teniendo que ocupar el lateral derecho cuando no tuvieran el balón, arriba Tévez e Higuaín y un poco por detrás Messi con libertad. Nigeria con tres arriba para intentar hacer daño en las contras con velocidad. Me sorprendió que Martins se quedara en el banquillo y jugara Obinna que lo que le he visto en el Málaga poquito ha hecho.

El partido se resolvió con un cabezazo espléndido de un Heinze admirado por uno de mis amigos. Eso sí, deberá estarle eternamente agradecido a Samuel que le hizo un placaje en toda regla a un defensor nigeriano que no le dejó moverse para que rematara sólo. Poco a poco fue apareciendo Messi en el partido pero se encontró con un gran Enyeama (MVP) en la portería. Le sacó un par de balones con mucho peligro y otro mano a mano a Higuaín. A Nigeria la vi que parecía conformarse con la derrota por la mínima. Tuvo un par de ocasiones pero al final no apretaba en la posesión de la albiceleste.

Al acabar el partido me quedé con la sensación de que Argentina ganó bien, fue superior a Nigeria pero no me convenció demasiado. Sin noticias de Di María y viendo a Jonás más de medio partido de lateral derecho me indigno todavía más al ver que no está Zanetti en el Mundial. Maradona no le dio minutos a Pastore así que tendré que seguir esperando para verle algún ratito y en Nigeria también seguiré a la espera de ver al mito Kanu.

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Reflexiones del Corea del Sur-Grecia


Arrancaba el día de ayer con un partido de los que para muchos es de poco glamour. Yo tengo que decir que siendo un Mundial me veo el encuentro que haga falta. Y me apetecía ver el de ayer porque creo que Corea puede hacer un torneo interesante. Grecia se metía en la cita casi que de forma milagrosa, ganando en Kiev en una repesca a la que pocos le veían con posibilidades. Entre los europeos los helenos me parecen de los equipos más flojos con diferencia.

En las alineaciones poco que destacar. En los asiáticos jugaba Ki Sung Yueng, un chavalito de veinte años que ha fichado por el Celtic y del que había oído hablar muy bien. En el banquillo esperaba el que es un mito para mí: Ahn Jung Hwan. Algunos ni sabréis quien es y otros le recordaréis como el hombre que eliminó a Italia con un cabezazo en el Mundial de Corea y Japón. En Grecia sorprendía ver a Vyntra, que siempre ha sido lateral, como central en detrimento de Papastathopoulos (Sokratis o Papas para los conocidos) y como era de esperar, Ninis a la espera en el banquillo.

El partido poca historia tuvo. Corea se adelantó pronto con un gol de estrategia y se dedicaron jugar ordenaditos atrás y cuando tenían el balón salir rápido y muy verticales hacia arriba. Park Ji Sung estuvo listo para robarle el balón a Vyntra en el 2-0 tras un mal control y el coreano se mete en el selecto grupo de los jugadores que han marcado en tres Mundiales distintos. Grecia buscando continuamente el juego directo que no les dio nada de resultado y siguen sin marcar en una Copa del Mundo. ¿Lo lograrán en los dos partidos que les quedan?

El medio centro del Celtic al que tenía ganas de ver me causó muy buena sensación, tan buena que para mí fue el mejor del partido. Siempre ofreciéndose en la sálida de balón, tocando con mucho criterio y lanzando las contras con el pase adecuado. Al final con los cambios no entró Ahn Jung Hwan y me quede también sin ver a Ninis que viendo como transcurría el partido su entrada se pedía a gritos.

A la conclusión del partido me quede con las expectativas que tenía. Corea me pareció un muy buen equipo (el mejor hasta ahora) y favorita a meterse como segunda de grupo. Grecia con malas sensaciones, sin contar con el jugador distinto que tienen como es Ninis y viendo muy cerca el fin del ciclo de los veteranos campeones de la Euro 2000 y de Rehhagel, que ayer entró en la historia al ser el técnico más veterano en participar en un Mundial con 71 años.

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sábado, 12 de junio de 2010

Reflexiones del Uruguay-Francia


Terminó la primera jornada del Mundial y la verdad es que no tuvo un buen colofón. Me suelo resistir a decir que un partido es malo y más en un torneo como este donde siempre acabo sacándole algo a los encuentros, pero la verdad es que me cuesta buscarle algo positivo al Uruguay-Francia. Quizás sí, el fin de la era Domenech y el inicio de la era Blanc está más cerca.

Y es que es inevitable empezar hablando del seleccionador francés. Un tipo curioso y extraño, todavía no he conocido a alguien que le guste. La lista ya venía con polémica. El mejor delantero francés se quedaba en casa. Benzema declaró en un partido contra Rumanía que no se empleó a fondo después de conocer que sería suplente y tras jugar tan poco en el Madrid, el entrenador se lo cargó. En los partidos de preparación, Francia venía de empatar contra Túnez y perder con China. Les vi un rato ante los tunecinos y da pena ver a unos jugadores con ese potencial y que no jueguen a nada.

Salieron las alineaciones y la primera de Domenech en el Mundial. Malouda, que viene de hacer un final de temporada espectacular con el Chelsea, se quedaba en el banquillo y entraba Diaby en su lugar. Que no me parece mal que entre el del Arsenal en su lugar pero que el extremo se quede fuera... Y Govou en el once. Ver para creer. En Uruguay lo esperado porque Tabárez ya había anunciado el once el día anterior. Arriba Forlán-Luis Suárez, una de las parejas de delanteros que más expectación me creaba antes de empezar la cita. En el banquillo a la espera dos jugadores que me gustan mucho, Cavani y Lodeiro.

El partido en sí para poco da. Francia jugando a nada como en ella es habitual. Ribéry poquito, Govou demostrando su inexplicable titularidad y mi admirado Gourcuff sin apenas aparecer. Uruguay defendiendo bien sin sufrir, anulando lo poquito 'bleu' y a la espera de que Forlán cazara alguna arriba. Me quede sin ver a Cavani porque Tabárez prefirió meter a Abreu antes que a él y Lodeiro salió en el segundo tiempo para dar un poco de fútbol a los charrúas. La mala noticia es que el chaval se tuvo que ir al vestuario en menos de veinte minutos expulsado. Yo vendiéndoles a mis amigos que es un jugadorazo y me temo que voy a tener risas durante un tiempo... Al final un empate a nada que sigue dejando el grupo en el aire.

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viernes, 11 de junio de 2010

Reflexiones del Sudáfrica-México


Ha arrancado el Mundial y vuelve 'El Futbolín'. Antes que nada lamento mi tardanza en la actualización pero no me he sentido especialmente inspirado para escribir con el mínimo de calidad que exige un blog. Mis más sinceras disculpas para todos aquellos que esperaban alguna novedad. Aunque seáis pocos se os agradece.

Estamos ya de lleno en plena Copa del Mundo. El partido inaugural ha concluído hace unos minutos y durante el torneo voy a intentar escribir con cierta asiduidad. En principio no me voy a meter a estudiar los encuentros en profundidad, para eso están mejor los analistas y los entrenadores. Tampoco pretendo hacer una crónica detallada de ellos, para eso están mejor los periódicos y las webs especializadas. La idea es ir poniendo en "papel" las reflexiones o las ideas que me vayan viniendo a la cabeza durante las previas, en pleno partido y en la conclusión.

El momento en el que he visto que el arranque del Mundial estaba cerca ha sido cuando he conocido las alineaciones. Reconozco que es un momento que me apasiona. ¿Lo primero que he hecho? Ver quien era el portero de México. Y primera sorpresa: ni Ochoa ni Míchel, la titularidad para el 'Conejo' Pérez. Me ha dado pena no ver a Ochoa en el once porque le tengo mucho aprecio al 'Memo'. Siguiendo con el equipo de Aguirre, estaba expectante por ver al 'Chicharito' Hernández del que tanto se ha hablado últimamente y con las ganas me quedaba porque tampoco estaba de inicio. En Sudáfrica también una ausencia, Masilela, que tan buena impresión me dejó en la Confederaciones y en la Champions con el Maccabi Haifa. Por lo menos me quedaba el consuelo de Vela, al que tenía muchas ganas de ver.

En cuanto al partido, México ha estado mejor que Sudáfrica en el primer tiempo que sólo se ha estirado los últimos cinco minutos. La 'Tri' ha controlado el balón, ha presionado en tres cuartos de campo, robaba y a salir con rapidez. Me ha gustado el lateral Paul Aguilar al comienzo del partido cuando los mexicanos entraban por banda derecha. Eso sí, no ha puesto un centro bueno. El segundo tiempo ha tenido más color amarillo. Sudáfrica se ha estirado más y ha empezado a llevar peligro en las contras con Modise, que ha hecho muy buen partido, con Mphela que la ha tenido al final y con Tshabalala (MVP) que ha metido un golazo definiendo de maravilla a la escuadra un gran pase de Mokoena. Y el asistente del gol ha sido protagonista en el empate porque se ha quedado clavado cuando salía la defensa en un córner y gracias a ello Márquez se ha quedado solito.

Al final me queda la sensación de que el empate quizás ha sido justo y Sudáfrica mantiene la tradición de que el anfitrión no pierde el partido inaugural. México se complica el pase a octavos y me ha desesperado con su incapacidad para generar fútbol cuando se ha puesto abajo. Decisiones discutibles de Aguirre: inexplicable titularidad de Pérez en la portería, quitar a Aguilar en el primer cambio y meter a Blanco por delante del 'Chicharito'. Me sorprende que Cuauhtémoc todavía tenga sitio en el equipo. Por cierto, en Sudáfrica sin noticias de Pienaar. Ahora al bar a ver el Uruguay-Francia. Es lo que tiene no tener Digital+...

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